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La ciudad de Louisville y la policía de Louisville Metro demandadas por $6 millones por presunto encubrimiento de abuso sexual infantil en programa de Scouts

La ciudad de Louisville y la policía de Louisville Metro demandadas por $6 millones por presunto encubrimiento de abuso sexual infantil en programa de Scouts

738 mil registros de abuso sexual infantil de Scouts se ocultaron, y luego eliminaron, afirman los demandantes

Un “encubrimiento masivo” de abuso sexual infantil cometido por dos ex oficiales de policía está ahora en el centro de una demanda federal multimillonaria contra la Ciudad de Louisville (Ciudad) y el Departamento de Policía del Metro de Louisville (LMPD).

Presentado en marzo de 2017, el caso alega que los ex oficiales de LMPD violaron y abusaron repetidamente de una víctima menor de edad que estaba participando en el programa Jóvenes Scouts. También acusó a la Ciudad y a LMPD de esforzarse de forma extraordinaria para ocultar y destruir pruebas para encubrir el horrible abuso que, según se informa, se extendió por dos años.

Este caso está siendo litigado en un tribunal federal. Nombra a la Ciudad, LMPD, el comandante del programa explorador, Boy Scouts de América (BSA), y los dos oficiales como acusados. Si bien esta demanda es solo uno de los siete casos civiles que se presentarán después de este escándalo, hasta la fecha, es el único que ha sido abierto.

Un análisis más detenido a las acusaciones de abuso sexual infantil y el encubrimiento posterior

Las acusaciones de abuso en este caso se remontan a 2011 cuando el demandante, solo identificado como “N.C.” en la denuncia, se unió al programa Explorador. Como parte de los Scouts, el programa Explorador ofreció actividades y capacitación para adolescentes interesados en carreras de aplicación de la ley. Programas similares se han ejecutado en departamentos de policía en todo Estados Unidos desde la década de 1980, según los Scouts.

El abuso

De acuerdo con la denuncia original de 25 páginas, N.C. alega que el abuso sexual comenzó cuando tenía 17 años. Se llevó a cabo durante aproximadamente dos años en vehículos policiales y hogares, con los oficiales acusados de coerción e intimidación “deliberada” para asustar a la víctima y así silenciarla.

Los oficiales, Brandon Wood y Kenneth Betts, también supuestamente filmaron el abuso para producir pornografía. En particular, tanto Wood como Betts fueron condenados por varios cargos criminales relacionados con el escándalo de abuso sexual infantil de scout en 2019. Mientras que Wood cumple actualmente una pena federal de prisión de 70 meses en Lisbon, OH, Betts cumple 16 años en una prisión federal de Loretto, PA.

También es importante señalar que las leyes de violación de menores de Kentucky penalizan las relaciones sexuales con personas menores 18 para cualquier persona en una posición de autoridad o confianza.

La demanda alega que los acusados sabían o deberían haber sabido sobre el abuso sexual y que participaron en la “destrucción de pruebas, falsificación de informes, omisión de información y eliminación de medios electrónicos, mensajes telefónicos” para encubrir el abuso y evitar que los informes se hagan públicos.

Un encubrimiento para evitar que el escándalo sexual infantil de scout se haga público

Las noticias del escándalo sexual infantil se hicieron públicas por primera vez en octubre de 2016 cuando LMPD confirmó una investigación sobre la mala conducta de los oficiales asociados con el programa juvenil. A los cinco meses, la demanda había sido presentada, y el alcalde Greg Fischer había cerrado el programa. Poco después, la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) inició una investigación propia.

El ex jefe de policía Steve Conrad ha testificado que LMPD le dio al FBI sus registros relacionados con las acusaciones de abuso sexual de scout, y afirmó que “ya no era una investigación de LMPD” en una declaración jurada de septiembre de 2020.

Sin embargo, un equipo de noticias investigativo descubrió pruebas de lo contrario. De hecho, descubrieron que LMPD todavía tenía alrededor de 738,000 registros, a pesar de las negaciones de tener evidencia. El equipo también descubrió que la Ciudad dejó que se eliminaran estos registros. Si bien esto ha sido confirmado por el Asistente del Fiscal del Condado Roy Denny, la Ciudad y LMPD continúan negándolo.

Según los informes, los registros incluyeron 470 gigabytes de datos. Los abogados del demandante alegan que estos registros podrían haber demostrado crucialmente qué sabían los funcionarios, cuándo descubrieron la mala conducta y lo que hicieron o no hicieron cuando se dieron cuenta de ello.

En una declaración hecha en noviembre de 2020, el presidente del Consejo de Metro, David James, señaló que le pareció “muy inquietante… que tanto la oficina del fiscal del condado como el departamento de policía estuvieran tan decididos a asegurarse de que esos registros nunca llegaran al público.”

El concejal Anthony Piagentini (R-19th) también emitió una declaración a través de un tweet que expresaba: “No existen palabras apropiadas para describir lo indefendible que es esto. Esta Administración supervisó la explotación sexual de menores y luego eliminó las pruebas. Voy a hablar con mis colegas sobre los próximos pasos para hacer que esta Administración rinda cuentas.”

Argumentos de la defensa

La Ciudad, LMPD y otros acusados en el caso continúan negando vigorosamente las acusaciones, con múltiples defensas presentadas en documentos judiciales y varios testimonios hasta la fecha. Esto incluye argumentos de que la Ciudad y LMPD no controlaban las actividades del programa Explorador, ni tenían supervisión o responsabilidad por ello. También sostienen que solo los oficiales condenados deben ser responsables de los daños que el demandante está buscando, que incluyen daños punitivos.

En espera del veredicto

A medida que este caso continúa, muchos están ansiosos por ver si el veredicto apoyará la justicia para las víctimas, como lo hizo el caso penal. Ya sea que ocurra o no a través de un acuerdo privado o un veredicto público, esta demanda subraya cuán generalizado ha sido el abuso sexual infantil en los Boy Scouts de América y sus programas.

Este caso también revela cómo las partes fuera de la organización nacional de los Scouts pueden ser responsabilizadas por el abuso sexual infantil, y el ocultamiento del mismo, que ocurrió bajo su supervisión (a pesar de que la fecha límite para presentar reclamaciones contra la organización de los Scouts ha pasado en muchos estados).

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