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¿Cuándo debo poner fin a mi caso de lesiones personales?

¿Aceptar un acuerdo o pelear en el juicio? Esto es lo que debe saber al momento de tomar esa decisión crítica.

Los juicios dramáticos de las producciones de Hollywood no son lo que la mayoría de las personas experimentan cuando presentan casos de lesiones personales. De hecho, del 95% al 97% de estas reclamaciones nunca van a juicio, según las últimas investigaciones. Se resuelven o descartan primero. Esto se debe en gran medida a que los litigantes quieren evitar los costos y/o riesgos del juicio si hay una resolución alternativa y favorable.

Es esencial que esto lo sepan las víctimas de negligencia, las demandantes en estos casos. No solo establece sus expectativas para lo que está por delante, sino que también puede prepararlos si o cuando las ofertas de liquidación estén sobre la mesa. Cuando lo son, los demandantes en demandas por lesiones personales tendrán que tomar una de las decisiones más difíciles en su caso, tendrán que decidir si llegar a un acuerdo o ir a juicio.

Llegar a un acuerdo o ir a juicio: 4 factores clave a considerar

En la encrucijada de aceptar un acuerdo por lesiones personales o llevar un caso a juicio, los demandantes pueden enfrentar una decisión que a menudo es compleja y emocional. Tener en cuenta estos factores clave puede comenzar a proporcionar cierta claridad, y arrojar luz sobre cuál puede ser la mejor opción, al considerar las circunstancias y el caso.

  1. La oferta de conciliación

¿La oferta provee una compensación adecuada por los daños y perjuicios del caso? ¿O se queda sustancialmente corta? ¿Existe la posibilidad de obtener una compensación completa y justa por lesiones personales a través de nuevas negociaciones?

Un acuerdo aceptable por lesiones personales debe cubrir las facturas médicas pasadas y futuras y las ganancias perdidas, así como los daños a la propiedad, el dolor, el sufrimiento y otras pérdidas que sufrió un demandante en el incidente asociado con la reclamación (como accidente automovilístico, un accidente de camión, o un accidente en una propiedad insegura). Aunque las ofertas pueden parecer sustanciales y los montos de liquidación pueden parecer atractivos sobre el papel, siempre es importante:

  • Analizarlos cuidadosamente: Evaluar las cantidades de compensación propuestas para las diversas pérdidas. Piense en los impuestos adeudados por cualquier acuerdo y en el aumento de los costos en el futuro que podrían drenar un acuerdo más rápido. El desglose de estas cifras puede comenzar a mostrar si o dónde las ofertas se han quedado cortas.
  • Cuestione las ofertas: No espere que las ofertas iniciales de acuerdo por lesiones personales sean justas o adecuadas desde el primer momento. Son comúnmente desvalorizadas por quienes hacen las ofertas porque las compañías de seguros y otros demandados por lo general buscan pagar lo menos posible para resolver las reclamaciones. Por lo tanto, piense en las ofertas iniciales como un punto de partida.
  • Negocie: Las ofertas de liquidación no se hacen más grandes sin un empujón. Cuando las ofertas pueden estar cerca pero no ser ideales del todo, intentar negociar puede ser una manera viable de llevar las ofertas a lo que deberían ser. Si la parte contraria no está dispuesta a negociar una oferta de acuerdo baja, ir a juicio puede convertirse en una mejor opción.
  1. Cuánto tiempo puede extender su caso un juicio

¿Cuánto tiempo está dispuesto o puede esperar a que se resuelva su caso de lesiones personales? ¿Puede esperar los meses o años que tal vez lleven avanzar su reclamo a través de los tribunales?

Un beneficio importante de resolver reclamos por lesiones personales, en lugar de llevar los casos a los tribunales, pueden ser resoluciones más rápidas. Ir a juicio significa que usted y su caso estarán a merced de la apretada agenda de la corte. Dependiendo de la complejidad de su caso, un juicio podría implicar un descubrimiento en profundidad, junto con varias mociones y audiencias, todo antes de que siquiera se formulen las declaraciones de apertura.

Esta espera puede ser cara. Cuando las demandas por lesiones personales van a juicio, los costos de preparar y litigar casos aumentan. En consecuencia, la posibilidad de que los casos cuesten más tiempo y el dinero al ir a juicio es un factor importante a considerar al evaluar las ofertas de acuerdo versus la alternativa.

  1. Si desea su día en la corte

¿Es importante para usted presentar su caso y evidencia en la corte? ¿Quiere que su reclamo y las acusaciones sean parte del registro público? ¿Espera un gran sentido de justicia o gratificación emocional al llevar su reclamo por lesiones personales a juicio?

Algunos demandantes realmente desean tener su día en la corte, no importa cuán grande sea una oferta de acuerdo o cuánto tiempo se espere que tome un juicio. Por supuesto, esto está 100% dentro de los derechos de cualquier demandante, y tener un día en la corte puede ser psicológicamente satisfactorio para algunos. También puede ser extremadamente agotador emocionalmente para otros, en especial cuando es hora de repetir los detalles de un accidente y lesiones en la corte. Claramente, esta es una elección muy personal que cada demandante tendrá que hacer por sí mismo.

  1. La solidez de su caso frente a los riesgos de un juicio

¿Qué tan fuerte es su caso versus el de su oponente? ¿Cuáles son sus posibilidades de ganar en el juicio? ¿Está dispuesto a arriesgarse?

En última instancia, litigar demandas por lesiones personales siempre conlleva riesgos. Nunca se sabe lo que hará un jurado, y el propio tribunal de primera instancia podría presentar nuevos obstáculos en términos de evidencia admisible, instrucciones del jurado y más.

Al considerar una batalla judicial, anticipar estas incógnitas y riesgos potenciales puede darle una idea más realista de lo que implicaría un juicio y lo que está en juego. Eso puede ser un factor pesado que puede inclinar la balanza hacia el acuerdo cuando otros factores también favorecen esa resolución por sobre un juicio.

Un vistazo a la investigación: ¿Les va mejor a los demandantes en el juicio o con acuerdos?

La sabiduría convencional sugiere que ir a juicio puede conducir a cantidades de compensación más altas que los acuerdos, cuando los casos tienen éxito. Sin embargo, un estudio innovador de 2008 parece complicar esa suposición. De hecho, de acuerdo con estos documentos:

  • La mayoría de los demandantes que rechazaron una oferta de acuerdo y eligieron el juicio terminaron con menos compensación que si hubieran aceptado la oferta.
  • Los demandantes están más dispuestos a arriesgarse a un juicio cuando piensan que tienen algo que perder, y son menos propensos a arriesgarse a un juicio cuando sienten que pueden ganar fuera de él.
  • Los demandantes que eligieron el juicio tomaron la decisión “equivocada” alrededor del 61% de las veces; la decisión de los acusados de llevar a juicio un caso fue “equivocada” alrededor del 24% de las veces.
  • Los demandantes y acusados toman la decisión “correcta” de ir a juicio en solo 1 de cada 7 casos. La opción “correcta” significa una ganancia para todos, ya que los demandantes aseguran más que las ofertas de acuerdo previo al juicio y los demandados pagaron menos de lo que los demandantes habían estado buscando.
  • Los costos de equivocarse en esta elección son significativos para todas las partes, pero mucho mayores para los demandados. Específicamente, mientras que los demandantes pierden un promedio de $43,000 cuando toman la decisión “equivocada” de llevar su caso a juicio, los acusados que toman las decisiones “equivocadas” sobre el juicio pierden un promedio de $1.1 millones.

Si bien las estadísticas de este estudio cuantifican algunas tendencias en torno a los acuerdos de lesiones personales, juicios, costos y riesgos, el estudio también compartió otro punto importante: las malas elecciones para ir a juicio se están volviendo más frecuentes. El lado positivo es que hay maneras de tomar mejores decisiones sobre ir a juicio o resolver un caso. Una de las mejores maneras de hacerlo es con la ayuda de un abogado con experiencia en lesiones personales.

¿Aceptar un acuerdo o ir a juicio? No tiene que decidir solo

Decidir si tomar un acuerdo por lesiones personales o pelear en el juicio puede ser una opción para terminar el caso que puede afectar cuánta compensación es segura y cómo puede recuperarse después de que su caso haya sido resuelto. Para tomar la decisión correcta, tendrá que sopesar varios problemas complicados, y no tiene que hacerlo, ni debe hacerlo por sí mismo.

Usted puede recurrir a un abogado con experiencia en lesiones personales para que lo ayude. Un abogado puede revisar y negociar ofertas de acuerdo mientras le brinda consejos importantes cuando necesita decidir cómo proceder con su reclamo. Un abogado también puede luchar para proteger sus derechos e intereses en el juicio.

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