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¿Cuál es la diferencia entre un agravio público y una demanda colectiva?

Diferencias entre agravio público y demanda colectiva

Ambos son complejos, pero son distintos tipos de casos de lesiones personales

Los agravios públicos y las demandas colectivas involucran a múltiples demandantes que generalmente tienen reclamos contra las compañías. A pesar de sus similitudes, los agravios públicos son distintos de las demandas colectivas. Comprender la diferencia es crucial al momento de hacer frente a las corporaciones y responsabilizarlas por negligencia con un grupo de demandantes con daños similares.

He aquí por qué y lo que debe saber sobre las demandas colectivas y los casos de agravio público.

¿Qué es una demanda colectiva?

En un caso de demanda colectiva, un grupo de demandantes es tratado como un grupo o una “clase”. Compartirán lesiones similares y demandas por lesiones personales, y unos pocos en el grupo serán seleccionados para representar a la clase. Estos demandantes son los “representantes de la clase”. Tienden a tener roles y responsabilidades más grandes que otros demandantes en la clase.

Más comúnmente, las demandas colectivas se utilizan para litigar reclamaciones de responsabilidad por productos y otras acciones civiles. Aquí hay otras características únicas de las demandas colectivas.

Se deben cumplir criterios específicos para establecer un caso de acción colectiva.

Los procedimientos federales para demandas colectivas establecen cuatro requisitos para establecer estos casos. En primer lugar, la clase debe ser tan grande “que la acumulación de todos los miembros es impracticable.” En segundo lugar, la clase debe compartir cuestiones de hecho o de derecho. Tercero, los representantes de la clase deben reflejar las reclamaciones de la clase. Cuarto, los partidos representativos deben ” proteger justa y adecuadamente los intereses de la clase.”

Los miembros potenciales de la clase deben ser notificados de la demanda.

Por lo general, esto se hace en las primeras etapas de un caso, a medida que se está formando la demanda colectiva. Las notificaciones deben ser enviadas a los posibles miembros de la clase explicando que tienen la oportunidad de unirse u optar por no participar en la demanda. Estos avisos también deben explicar cómo tomar medidas para cualquiera de las opciones, al tiempo que destacan los plazos.

La clase es tratada como un demandante individual y colectivo.

Si el caso es exitoso, la clase dividirá la compensación, ya sea una sentencia del jurado o un acuerdo. Dependiendo de la reclamación y el caso, esto puede resultar en cantidades de indemnización más bajas para cada individuo en la clase, en comparación con otros tipos de reclamaciones. Sin embargo, las acciones colectivas pueden ser una opción viable para un grupo de individuos perjudicados cuando no es rentable para cada demandante contratar a su propio abogado y litigar un reclamo individual.

¿Qué es un agravio público?

Las demandas colectivas son esencialmente un tipo de agravio público. Complejos y compuestos por varios demandantes, los agravios públicos fuera de las demandas colectivas tratan a los demandantes como individuos, no como una “clase”. Esto significa que los demandantes en estos agravios deben establecer individualmente las lesiones y otros hechos. También puede significar que estos demandantes tengan reclamos individuales por daños distintos, en lugar de estar en un “grupo” de compensación potencial repartido entre otros (como es el caso con una demanda colectiva).

En términos de litigios por responsabilidad del producto, algunos agravios públicos que han ganado atención nacional en los últimos años incluyen aquellos que involucran drogas peligrosas, productos defectuosos, exposición al asbesto y defectos de nacimiento. Aquí hay algunas características únicas de los agravios públicos.

Los agravios pueden terminar como litigios multidistritales (MDL).

El Panel Judicial de Litigios Multidistritales (JPML, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos establece los litigios multidistritales, una vez que suficientes demandantes realicen demandas similares. El propósito es consolidar los casos en un solo tribunal, ante un solo juez. Eso puede aliviar la carga de demandas similares que obstruyen los tribunales (en algunos casos en todo el país) y drenan recursos. También puede garantizar que:

  • Se apliquen las mismas resoluciones a reclamaciones similares.
  • Los demandantes puedan reunir y compartir pruebas, lo que agiliza los procesos de descubrimiento y pre-juicio.
  • El litigio puede ser más ágil en general, en comparación con las demandas individuales en sus primeras etapas.

Los demandantes pueden llevar sus casos individuales a juicio.

No atados a una” clase”, los demandantes en agravios públicos pueden tener su día en la corte, y llevar su caso a juicio si deciden hacerlo. De hecho, tienen esta opción, no importa lo que los otros demandantes involucrados en el agravio decidan hacer. Esta libertad de elección es única, en los casos de demanda colectiva todos los demandantes están atados a la decisión de los representantes de la clase y los abogados que son puestos a cargo por el tribunal que preside.

Los demandantes pueden llegar a sus propios acuerdos.

Así como los demandantes en agravios públicos pueden llevar sus casos a juicio individualmente, también pueden resolver sus casos individualmente, en cualquier momento antes o durante el juicio, siempre y cuando el jurado aún no haya emitido un veredicto. Esta opción puede ser importante cuando las demandas de los demandantes son ligeramente diferentes y/o cuando hay grupos más grandes de demandantes que tendrán diferentes necesidades y objetivos.

¿Cómo puedo obtener más información sobre una posible reclamación?

Hable con un abogado para averiguar si tiene un caso y si es en su mejor interés unirse a una demanda colectiva o a un agravio público. Es posible que tenga varias opciones sobre cómo proceder con un reclamo, y la decisión que tome al principio puede marcar una gran diferencia en la resolución y, posiblemente, en su recuperación. 

Asegúrese de tomar decisiones informadas que protejan sus derechos mientras apoya sus necesidades y objetivos. Asegúrese de averiguar más a través de un abogado con experiencia en lesiones personales en una consulta gratuita y confidencial.

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