Haz clic para llamar. Consulta gratis

(830) 326-4444

Volver al Blog

Las muertes de trabajadores provocan demandas por COVID-19 contra grandes corporaciones

Muertes de trabajadores provocan demandas por COVID-19 contra grandes empresas| Abogados Amaro

Walmart, Tyson y otras empresas son acusadas de ignorar las medidas de seguridad y los síntomas de los trabajadores

Los trabajadores de negocios esenciales han mantenido a la nación en funcionamiento mientras enfrentan un mayor riesgo de exposición a la COVID-19. Trágicamente, el riesgo ha resultado fatal para algunos, resultando en la muerte de algunos empleados de grandes almacenes, supermercados, fábricas de envasado de carne y otras empresas.

Ahora, muchas familias de estos trabajadores buscan justicia. Han presentado demandas por homicidio culposo por COVID-19 en tribunales de todo el país y buscan responsabilizar a empresas como Walmart, Safeway, Quality Sausage, Tyson Foods, JBS, entre otras.

Acusaciones en las demandas por coronavirus por muerte de trabajadores

Hasta junio de 2020, se han presentado más de 14 demandas por coronavirus en los tribunales de EE. UU. que alegan muerte por negligencia, según Bloomberg. La Asociación Estadounidense para la Justicia (AAJ, por sus siglas en inglés) informa que 36 de estos casos se presentaron antes del 13 de julio de 2020.

En general, estas demandas afirman que las empresas no tomaron medidas para limitar la exposición de los trabajadores al coronavirus, lo que provocó que contrajeran la enfermedad en el trabajo y mueran a causa de ella poco después.

A continuación detallaremos algunas de las acusaciones específicas en estas demandas de muerte por negligencia por COVID-19:

  • Las empresas exigieron que los empleados sintomáticos acudieran a trabajar: La demanda contra Quality Sausage alega que la empresa amenazó con despedir a un trabajador sintomático si no se presentaba a su turno. En el caso contra Walmart, se acusa a la empresa de ignorar los síntomas de un trabajador, a pesar de su concordancia con los síntomas de la COVID-19.

De manera similar, Tyson es acusado de permitir que los trabajadores expuestos y enfermos continúen trabajando, todo mientras proclama públicamente que la planta es segura. Además, la demanda contra Tyson afirma que la compañía permitió que los trabajadores de otra planta de Iowa, que había cerrado debido a un brote de COVID-19, comenzaran a trabajar en una planta abierta.

  • Los empleadores no revelaron cuándo un empleado pudo haber contraído COVID-19: La demanda contra Walmart alega que la gerencia no le dijo al personal que podrían haber estado expuestos a coronavirus debido al estado sintomático de un empleado. Esto, afirman los demandantes, resultó en la muerte por COVID-19 de dos trabajadores, con cuatro días de diferencia entre sí, después de la exposición en el trabajo.

En el caso contra Tyson, los supervisores supuestamente le mintieron directamente al personal, diciéndoles que sus compañeros de trabajo sintomáticos estaban enfermos de gripe. También disuadieron a los trabajadores de hablar sobre el coronavirus en el trabajo.

  • Las empresas no siguieron las precauciones de seguridad recomendadas: La empresa procesadora de carne JBS está acusada de no exigir a los empleados que se pongan en cuarentena o incluso que informen enfermedades. JBS tampoco proporcionó máscaras a los trabajadores hasta el 2 de abril, según la demanda. Los casos contra Walmart y Tyson tienen acusaciones similares, se acusa a estas empresas de no hacer cumplir el distanciamiento social o no proporcionar a los trabajadores máscaras o guantes durante semanas.

En respuesta a estas acusaciones, las empresas han afirmado ampliamente que siguieron las medidas de seguridad y que no es posible probar que los trabajadores contrajeron la enfermedad en el trabajo.

Las empresas presionan para obtener protecciones de responsabilidad contra las demandas por COVID-19

A medida que aumentan las demandas por coronavirus y estos casos comienzan a desarrollarse en los tribunales, otro elemento clave relacionado con estas afirmaciones se está desarrollando con los legisladores, y esa es la cuestión de los escudos de responsabilidad para las empresas que enfrentan estas demandas.

De hecho, algunos legisladores del Congreso ya han propuesto cierto grado de inmunidad frente a estos reclamos para las empresas. Estados como Iowa, Ohio, Utah, Carolina del Norte y Wyoming han dado un paso más al promulgar algún tipo de protección de responsabilidad para las empresas. Si bien estos varían ampliamente, algunos incluyen medidas que:

  • Son temporales, solo duran por el 2020
  • Excluyen actos de daño imprudente o intencional
  • Son específicos de la industria, solo se aplican a ciertas empresas, como los proveedores de atención médica
  • Bloquean los reclamos de los tribunales, para que solo puedan presentarse a través del sistema de compensación para trabajadores del estado

La inmunidad a la COVID-19 amenazaría la seguridad de los trabajadores, dicen los defensores

Quienes se oponen a los escudos de responsabilidad para las empresas los ven como un incentivo para el comportamiento imprudente en las empresas al tiempo que dificultan su responsabilidad por ello. Los sindicatos, los defensores de los trabajadores y otros se encuentran entre los que se oponen a las protecciones de responsabilidad. Dicen que la inmunidad frente a las demandas por homicidio culposo por COVID-19 podría hacer que las empresas pasen por alto las medidas de seguridad y expongan peligrosamente a los trabajadores al coronavirus si termina significando más ganancias y poco o ningún riesgo de demandas.

Como David C. Vladeck, profesor del Centro de Derecho de la Universidad de Georgetown, le dijo al Comité Judicial del Senado en mayo de 2020, “la inmunidad les indica a los trabajadores y consumidores que regresan al trabajo o van a la tienda de comestibles bajo su propio riesgo”. 

Pueden pasar meses o más antes de que haya alguna resolución en las demandas pendientes de COVID-19, y antes de que haya más respuestas sobre la posibilidad de protecciones de responsabilidad federal de estas demandas. La forma en que se desencadenan estas batallas puede terminar teniendo importantes implicaciones para la justicia, el sentido nacional de confianza pública, la economía y mucho más.

Pin It on Pinterest

Skip to content