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Los reclamos por abuso sexual de la Iglesia Católica se triplicaron en 2019, revela un informe

Reclamos de abuso sexual católico triplican en 2019 según informe | Abogados contra abusos del clero

Los reclamos por abuso sexual de clérigos continuarán aumentando debido a aplicación retroactiva, dicen los expertos

Desde el 1 de julio de 2018 hasta el 30 de junio de 2019, más de 4,200 adultos y 37 menores presentaron reclamos POR abuso sexual contra la Iglesia Católica Romana.Estos 4,434 reclamos representan un aumento masivo en las presentaciones contra la Iglesia en comparación con años anteriores. Es más de 3 veces el número de reclamos presentados contra la Iglesia desde julio de 2017 hasta junio de 2018, y más de 6 veces el número de reclamos presentados el año anterior.

Más allá de lo sorprendente de este crecimiento exponencial, esta ola de reclamos probablemente ni siquiera haya alcanzado su punto máximo, dicen los expertos. De hecho, muchos esperan que el rápido crecimiento continúe hasta 2020 y más allá, y algunos anticipan que los pagos podrían finalmente superar los $4 mil millones. 

¿Por qué han aumentado los reclamos por abuso sexual del clero en los últimos años?

Las últimas estadísticas sobre casos de abuso sexual de sacerdotes católicos provienen de la Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos (USCCB, por sus siglas en inglés) en un informe titulado Hallazgos y Recomendaciones sobre la Implementación del Estatuto para la Protección de Niños y Jóvenes de 2019. Emitido en junio de 2020, esta es la 17ª edición anual del informe, el cual detalla el estado de las denuncias hechas contra la Iglesia, junto con los esfuerzos que la Iglesia ha realizado durante el último año para prevenir futuros abusos.

De acuerdo con este informe, los aumentos en los reclamos por abuso sexual por parte del clero han sido en gran parte el resultado de nuevas quejas presentadas durante los juicios en curso y:

  • La creación de programas de compensación de víctimas: En algunas diócesis, se han establecido fondos de liquidación. Estos ofrecen una alternativa a los tribunales, permitiendo que los sobrevivientes se presenten para buscar la recuperación financiera manteniendo al mismo tiempo cierta confidencialidad.

Algunos ejemplos incluyen el Programa Independiente de Compensación de Víctimas (IVCP) en Nueva Jersey y el Programa Independiente de Indemnización de Sobrevivientes (ISRP) en Erie, PA. En particular, el ISRP anunció que suspendería el pago de reclamos en marzo de 2020 debido a COVID-19.

  • Algunas diócesis que se declaran en bancarrota: La aplastante presión del aumento de reclamos por abuso sexual del clero ha llevado a algunas diócesis a declararse en bancarrota. Como parte de estos casos, las diócesis generalmente deben emitir avisos sobre los plazos para presentar reclamaciones contra el patrimonio de quiebra (en estos casos, las reclamaciones de sobrevivientes se consideran reclamaciones de “acreedores”, con plazos impulsados por los tribunales de quiebra).

    Más de 20 diócesis en los Estados Unidos se han declarado en bancarrota, incluyendo la Diócesis de San Diego (CA), la Arquidiócesis de Milwaukee (WI), la Diócesis de New Ulm (MN), la Diócesis de Rochester (NY), la Arquidiócesis de San Juan (Puerto Rico) y la Arquidiócesis de Nueva Orleans (LA).

¿Por qué los reclamos por abuso sexual del clero continuarán aumentando en el próximo o en los próximos años?

Muchos estados han aprobado leyes para extender el estatuto de limitaciones para reclamos por abuso sexual infantil. En estos estados, las leyes crean una aplicación retroactiva, lo cual quita las restricciones en los plazos de reclamación que anteriormente habían requerido que los sobrevivientes presentaran una cierta edad, a menudo antes de los 30 años.

Con una aplicación retroactiva:

  • No importa cuántas décadas hayan pasado desde que ocurrió el abuso.
  • Los sobrevivientes tienen derecho a presentar reclamos, siempre y cuando se presenten antes de que expire el período de revisión.

La siguiente tabla muestra la retroactividad para los reclamos por abuso sexual por parte del clero por ubicación, junto con los plazos para la presentación de reclamos por ubicación.

Estado o ubicaciónRetroactividadFecha límite
Arizona19 mesesDic. 2020
California3 añosEne. 2023
Nueva Jersey2 añosDic. 2021
Carolina del Norte2 añosEne. 2022
VermontSin límite
Washington, D.C.2 añosMayo 2021

Con el periodo de retroactividad llegando a su fin en algunos lugares, muchos predicen un aumento aún mayor en las reclamaciones por abuso sexual del clero presentadas contra la Iglesia a través de 2020 y más allá.

¿Qué compensación se ha pagado por reclamaciones por abuso sexual del clero?

La compensación por reclamaciones de abuso sexual católicas resueltas ha variado ampliamente, de acuerdo con varios factores, como (pero no limitado a):

  • Si los casos fueron a juicio
  • Si las reclamaciones fueron presentadas a través de fondos o casos de quiebra
  • La supuesta naturaleza del abuso y la edad de la víctima en el momento del abuso
  • La evidencia disponible para corroborar las acusaciones

He aquí un vistazo a algunos de los diversos pagos para los reclamos por abuso sexual del clero en los últimos años, en función de dónde se presentaron los reclamos y cómo se resolvieron:

  • $200.000: Pago promedio del Programa Independiente de Reconciliación y Compensación (IRCP), el fondo de compensación de víctimas establecido en Nueva York en 2016
  • $288.168: Liquidación promedio pagada a través de casos de bancarrota, según un estudio de Penn State
  • $1,3 millones: Pago promedio para las víctimas que formaron parte del acuerdo por abuso sexual del clero de $660 millones con la Arquidiócesis Católica Romana de Los Ángeles en 2007
  • $1.9 millones: Un acuerdo alcanzado en enero de 2020 entre la Diócesis de Los Ángeles y un demandante que presentó su reclamo por abuso sexual del clero en 2018

Si bien se han pagado miles de millones hasta la fecha, eso podría ser solo la punta del iceberg dadas todas las reclamaciones pendientes, y el hecho de que se espera que estas reclamaciones aumenten en los próximos años.

¿Puedo presentar un reclamo por abuso sexual por parte del clero?

No importa cuánto tiempo haya ocurrido el abuso, puede que no sea demasiado tarde para presentar una reclamación. Ahora es el momento de averiguar más acerca de sus derechos y dar su primer paso para unirse a los muchos que se enfrentan a la Iglesia.

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