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Los restaurantes de Dallas demandan a las aseguradoras por reclamaciones denegadas de pérdidas por COVID-19

Los restaurantes de Dallas demandan a las aseguradoras por reclamaciones denegadas de pérdidas por COVID-19

Las políticas de interrupción de los negocios deben cubrir las pérdidas por coronavirus, dicen los restaurantes

Un juez federal pronto decidirá si la aseguradora Cincinnati Insurance Co. negó injustamente un reclamo de interrupción de negocios y si un grupo de restaurantes de Dallas tiene derecho a una compensación por pérdidas derivadas de cierres forzosos debido al coronavirus.

Esta decisión es solo una de las muchas que están pendientes en las demandas COVID-19 presentadas por propietarios de restaurantes del área de Dallas. Si bien los resultados de estos casos podrían hacer prosperar o sucumbir a algunos de los restaurantes involucrados, estas decisiones también pueden tener un gran impacto en la forma en que las aseguradoras manejan los reclamos por pérdidas por COVID-19 para otras empresas.

Un análisis más detallado sobre la demanda de Vandelay por coronavirus contra Cincinnati

El caso contra Cincinnati (Caso N° 3:20-cv-01348) fue presentado por Vandelay Hospitality Group LP y actualmente está pendiente en el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Norte de Texas. Según documentos judiciales, Vandelay alega que:

  • Cincinnati hizo una “afirmación errónea” con respecto al reclamo: En una carta de rechazo emitida a Vandelay en marzo de 2020, Cincinnati afirma que la razón del rechazo es que COVID-19 no ha causado ninguna pérdida física directa. Vandelay, sin embargo, no está de acuerdo. Al citar la Orden de más seguros en casa del Condado de Dalllas, publicada el 6 de abril de 2020, Vandelay toma prestadas las palabras del Juez Clay Jenkins, quien indicó que «el virus está provocando físicamente daños materiales debido a su propensión de adherirse a las superficies por períodos prolongados de tiempo».

  • No existen exclusiones pandémicas en su política de interrupción de negocios: La política de «todo riesgo» de Vandelay que cubre Hudson House, Drake’s Hollywood y East Hampton Sandwich Co. no contiene exclusiones específicas para pandemias, afirma el grupo de restaurantes. En la queja, Vandelay señala que «si Cincinnati hubiera querido excluir de la póliza las pérdidas relacionadas con la pandemia, tranquilamente podría haberlo intentado de frente con una exclusión expresa».

  • Cincinnati actuó de mala fe y está incumpliendo el contrato: Basado en los argumentos anteriores, Vandelay cree que Cincinnati negó injustamente su reclamo y, por lo tanto, no ha cumplido con los términos de su póliza (el contrato). En consecuencia, Vandelay solicita que Cincinnati les reembolse sus ingresos y pérdidas de propiedad, con un 18% adicional en intereses anuales.
  • Cincinnati intentará obligar a Vandelay a aceptar un acuerdo bajo: Vandelay cree que Cincinnati prolongará los litigios para tratar de aumentar los costos y ejercer una fuerte presión financiera sobre el grupo de restaurantes. De hecho, Vandelay alega que Cincinnati aprovechará la situación para poner al grupo de restaurantes en una posición difícil, donde puede verse obligado a aceptar una oferta de acuerdo desvalorizada porque no puede permitirse seguir luchando en la corte.
     

Cincinnati se ha negado a emitir ninguna declaración pública sobre el caso. Sin embargo, algunos profesionales de seguros han intervenido, advirtiendo que la industria podría volverse insolvente e inestable si las aseguradoras se ven obligadas a cubrir las reclamaciones por pérdidas de COVID-19.

Más restaurantes de Dallas presentan demandas judiciales por reclamos denegados de pérdidas por COVID-19

El caso de Vandelay es uno de los muchos reclamos por pérdidas por COVID-19 que los propietarios de restaurantes del área de Dallas han presentado contra compañías de seguros. Otros casos incluyen demandas por coronavirus presentadas por los propietarios de:

  • La empresa Lombardi’s Inc.: La aseguradora Indemnity Insurance Company of North America (Ley Base sobre Defensa de Chubb) negó injustamente el reclamo por pérdidas por coronavirus de Lombardi dentro de las 24 horas posteriores a la presentación de la reclamación, según alega Lombardi en este caso (Caso N° DC-20-05751). Lombardi gestiona Toulouse, Lounge 31, Lombardi’s Catering, Taverna, Kai y Penne Pomodora.
  • Salum: En este caso contra la aseguradora Travelers Indemnity Company (Caso N° 3:20-cv-01034), los propietarios de Salum alegan que su política de interrupción de negocios no excluye específicamente pandemias, ni menciona virus o bacterias. Por lo tanto, dicen que la negación de Travelers de su reclamo por pérdidas por COVID-19 se realizó de mala fe.
     

Las resoluciones en estos casos pueden desencadenar una cascada de demandas similares contra compañías de seguros al tiempo que perturban la industria de los seguros y posiblemente cambiándola para siempre.

Reclamaciones por pérdidas y demandas judiciales por COVID-19: Conclusión

Con las reclamaciones por pérdidas por coronavirus, la conclusión es que muchas aseguradoras están luchando. Saben que millones de empresas (dentro y fuera de la industria de restaurantes) tuvieron que cerrar debido a órdenes del gobierno. Eso son muchísimos reclamos por pérdidas, lo que podría significar grandes pagos. Por lo tanto, no es una gran sorpresa que muchas aseguradoras afirmen que no cubren las pérdidas pandémicas desde el principio. Para los dueños de negocios, la conclusión es que no deben esperar que las compañías de seguros cumplan con su póliza o su reclamo. Si comienzan a rechazarle un reclamo por interrupción de negocio, o cualquier reclamo de seguro válido, un abogado puede ayudarle a defenderse, proteger sus derechos y buscar una compensación justa y completa.

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